Sugen på att träffa en ny kärlek? Kanske med hjälp av någon av alla de appar och sajter som numera finns för att träffa en partner på nätet.

Värt att tänka på, i så fall, är att inte spänna amors båge och sikta alltför högt. I så fall är risken stor att du missar målet helt och hållet.

Den slutsatsen drar amerikanska forskare efter att ha analyserat trafiken av de över 200 000 användare som under januari månad 2014 använde en dejtingsajt i storstäderna New York, Boston, Chicago samt Seattle, för att på så sätt hitta en heterosexuell kärlekspartner på nätet.

Peak 50

Först rankade forskarna användarnas "åtråvärdhet" utifrån hur många personer som initierade kontakt med dem, samt utifrån hur populära dessa personer (som initierade kontakterna) själva var.

Många tidigare undersökningar har studerat åtråvärdhet utifrån personers uppskattade attraktivitet. Men vår baseras på faktiska beteenden. Det vi ville få fram för varje användare i respektive stad var deras sanna "marknadsvärde", säger Elizabeth Bruch, verksam vid University of Michigan och en av forskningsledarna, till The Guardian.

Ett resultat, skriver forskarna i Science Advances där studien presenteras, är att män blir mer åtråvärda med stigande ålder, med en topp runt 50 år. För kvinnor, däremot, går det stadigt neråt ju äldre de blir.

En annan slutsats är att människor i regel försöker "punch above their weight". De siktar alltså för högt och försöker fånga en partner som är mer åtråvärd än de själva.

I detta hänseende är män något värre än kvinnor. Kvinnor skickade nämligen meddelanden till män som i genomsnitt var 23 procent mer åtråvärda än de själva, medan männen tog kontakt med kvinnor som låg 26 procent över deras egen "viktklass".

Trägen vinner

Resultatet förvånar forskarna, eftersom kvinnornas svarsfrekvens var mycket högre än männens, drygt 50 procent jämfört med ynka 17 procent.

Kvinnor skulle alltså kunna kosta på sig och satsa högre än vad de faktiskt gör, säger Elizabeth Bruch.

Den mest åtråvärda personen i undersökningen, en 30-årig kvinna i New York, fick ett svar var 30e minut, dygnet runt, under hela den undersökta månaden.

Resultaten till trots ger forskningen ändå en strimma hopp. Det verkar nämligen som att uthållighet lönar sig.

Även om sannolikheten att få en respons är mindre om du kontaktar en mer åtråvärd person än du själv, så är den inte noll, säger Elizabeth Bruch.