EU har haft operation Atalanta igång sedan 2008 för att skydda sjötrafiken i området från kapningar och för att stötta den somaliska staten. Sverige har deltagit i insatsen med soldater och fartyg vid fyra tillfällen tidigare.

Som skäl till regeringens förslag att skicka en ny svensk insats hänvisas nu också till uppmaningen från FN:s generalsekretare om att det internationella stödet måste ökas för att förhindra en svältkatastrof i Somalia.

Atalanta ska bland annat skydda hjälpsändningar från FN:s livsmedelsprogram så att de når fram till Somalia.

Det svenska bidraget, som behöver klartecken av riksdagen, föreslås bestå i en bordningsstyrka och två stridsbåtar. De ska operera från ett fartyg från den nederländska marinen. Normalstyrkan utgörs av 35 personer men den ska vid behov, enligt regeringens förslag, kunna utökas till 135 om det behövs. Planen är att insatsen för Sveriges del ska inledas i september i år.